新的设施将测试技术如何在月球上运行

月亮

图片来源:CSIRO。

准备前往月球的研究人员和企业现在可以在布里斯班的一个由CSIRO专门建立的新设施测试他们的技术,该设施提供一个类似月球的环境。

在原地资源利用(ISRU)设施,研究人员可以测试和评估探测车和相关设备,这些设备最初的重点是探索月球地形和资源。

阿波罗计划的宇航员亲眼目睹了在月球上工作的挑战。其中一个挑战是覆盖在太空服和仪器上的研磨性细粉尘。ISRU设施包括一个封闭的尘埃区,以安全处理和管理各种类型的月球表层模拟土——人造月球尘埃——具有与月球表面类似的特性。

该设施还包括较小的坦克和坑,用于较小规模的测试,以及一个任务控制室,以远程监控漫游者、有效载荷和相关设备。

CSIRO空间项目主任金伯利·克雷菲尔德博士说,这是对CSIRO管理的一系列设施的一个极好的补充,将补充CSIRO的空间研究和澳大利亚空间部门的活动。

克雷菲尔德说:“我们能够在这种规模上模拟月球地形,这对于澳大利亚空间技术的发展是一个令人兴奋的进步。”

“这个设施是我们承诺通过空间科学、技术和探索来刺激创新、支持工业和解决最大挑战的最新例子。我们期待着与航天领域的研究人员和企业合作,为未来的太空任务测试他们的技术和系统。”

一些国际太空机构和公司正在计划新的月球表面任务,以确定可以支持进一步探索和潜在居住的物质。

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在原地资源利用(ISRU)设施。图片:CSIRO。

CSIRO ISRU项目负责人乔纳森·拉斯顿博士解释说,月球风化层既是解决方案,也是这些机器人任务面临的主要挑战之一。

拉斯顿说:“我们知道风化层中含有氧气等有用的物质,这些物质可以用作燃料或可呼吸的空气,但我们需要首先识别这些元素,并开发提取和处理它们的方法。”

“挑战在于,月球尘埃是粉状的、尖锐的、带静电的,所以它会粘在任何东西上,有可能损坏用于调查它的技术。”我们的设施为技术开发人员提供了一个机会,在一个安全的环境中,在离家更近的地方测试他们的设备,以找到解决这个灰尘问题的方法。”

该设施位于CSIRO的昆士兰先进技术中心,是其他测试设施的所在地,包括机器人游乐场,CSIRO的机器人团队在最近的DARPA地下挑战赛中获得银牌。

Ralston说:“与现场其他设施和设备的集成和访问是另一个优势,这将使我们设施的未来用户受益。”

有关使用ISRU设施的更多信息,请访问csiro.au /空间